Historia del Proyecto Amigo

El Proyecto Amigo comenzó de manera informal cuando Ted Rose visitó el estado de Colima en 1984 para escalar un volcán. Tomó el autobús equivocado, no llegó al volcán y se encontró en un pueblo pobre llamado Cofradia de Suchitlan. Ese error, y algunos otros eventos fortuitos, lo llevaron a la decisión, un par de años más tarde, de cambiar su cómoda vida como propietario de una empresa de máquinas de oficina por una vida rodeada de niños maravillosos y muy pobres que parecían necesitar ayuda. mano si iban a salir de la pobreza.

 

En diciembre de 1984, Ted y su esposa Susan Hill fueron a Colima para realizar una fiesta de Navidad para 50 niños rurales desfavorecidos que Ted había conocido unos meses antes. Los niños vivían en un albergue: una instalación de alojamiento y comida proporcionada por el Departamento de Educación del Estado para ayudar a las familias a enviar hasta tres de sus hijos a la escuela primaria.

 

En 1986, Ted y Susan se mudaron a México y establecieron una pequeña escuela de mecanografía en el albergue. Los niños y niñas de quinto y sexto grado aprendieron a mecanografiar y descubrieron que tal habilidad podría ayudarlos a encontrar un mejor empleo.

 

Con el apoyo creciente y la participación de amigos y compañeros rotarios tanto en los Estados Unidos como en Colima, Ted y Susan ampliaron su participación con otros albergues estatales en 1990, trayendo materiales educativos, acceso a atención dental y programas de prevención de caries, y excursiones educativas. a casi 200 niños cada año. Estos programas tenían (y todavía están) destinados a mantener a los niños motivados para permanecer en la escuela y terminar su educación primaria.

 

En 1996, el Rotary Club de Novato (California) patrocinó la organización del "Rotary Project Amigo" como organización benéfica pública registrada en los Estados Unidos. Obtuvo reconocimiento formal en México como una asociación civil sin fines de lucro en 1998. La asociación formal con Rotary International terminó en 2002, lo que resultó en el Proyecto Amigo independiente de hoy. Representada por una junta separada en Canadá, la Sociedad Project Amigo Canada está actualmente a la espera de ser designada formalmente como una organización benéfica reconocida.

 

Actuando en base a las ideas y la experiencia tanto del personal como de los voluntarios a largo plazo, Project Amigo comenzó a invitar a rotarios orientados al servicio y otras personas a visitar Project Amigo en México durante las semanas de servicio humanitario. A medida que el Proyecto Amigo siguió creciendo, creamos "clubes de tareas" semanales (que ofrecen tutoría, asesoramiento, apoyo emocional y distribución de fondos de becas semanales), establecimos una escuela para hijos de trabajadores migratorios de caña de azúcar en el campo de trabajo de Queseria y establecimos un internado - Casa Amiga - cerca de la Universidad de Colima.

 

Los albergues estatales se cerraron en 1999 y la escuela para migrantes Queseria se integró formalmente al sistema educativo mexicano a principios de 2014. El Proyecto Amigo ha continuado ofreciendo programas de incentivos a estudiantes desfavorecidos de 4º, 5º y 6º grado en comunidades rurales del área de Colima. . El programa de becas vigente hoy (para estudiantes desde el séptimo grado hasta la escuela secundaria) tuvo sus humildes comienzos en 1996, creciendo de las 7 becas iniciales de la escuela secundaria a más de 100 estudiantes de la escuela secundaria y secundaria cada año.

En 2002, un pequeño grupo de recién graduados de la escuela secundaria expresó su deseo de continuar sus estudios universitarios. Las primeras becas universitarias se otorgaron ese año, y ahora más de 30 estudiantes están en nuestro programa de becas universitarias.

Ted y Susan ahora están jubilados, y Project Amigo está dirigido por un grupo dinámico y talentoso de más de 20 miembros del personal. El programa sigue creciendo y evolucionando. En 2016, se abrió un Centro de Educación en Queseria para atender mejor a los jóvenes que viven en el campamento de migrantes. Más de 1,400 estudiantes han sido atendidos por nuestro programa a través de un viaje de campo a la reserva de tortugas, hasta terminar la escuela secundaria, a más de 60 estudiantes que se graduaron de la universidad. De esos 60 graduados universitarios, el 95% están empleados.

Creemos en acabar con la pobreza a través de la educación. Nuestros graduados demuestran que eso es posible a medida que construyen mejores casas para ellos y sus familias, a medida que crían a sus hijos con más oportunidades, a que hacen que sus hermanos vayan a la universidad y a que retribuyen al Proyecto Amigo para patrocinar a los estudiantes.